EL EDITORIAL. Chantaje de un laboratorio farmacéutico al gobierno español

 

COMUNICANuestro Editorial nos lleva a un laboratorio farmacéutico, sí. La noticia aparece en el diario El País:

“Un laboratorio multiplicó sus ingresos retirando cinco anticancerígenos”.

La cuestión es increíblemente… No sabemos qué decir. Se la copiamos a continuación, con rabia y con sentimiento de impotencia.

“La decisión de Aspen Pharmacare obliga a los hospitales españoles a comprarle los fármacos en el extranjero hasta 30 veces más caros”.

20181205 aspen 2O sea, antes se vendían en España pero los retiraron del país. Nosotros seguimos necesitándolos y por ello tenemos que comprarlos en otro país y nos sale 30 veces más caro. En fin… Sin comentarios, pero vamos por ello.

“El laboratorio Aspen Pharmacare ha multiplicado los ingresos obtenidos por cinco medicamentos contra el cáncer tras retirarlos en 2014 del mercado español y obligar así a los hospitales a adquirirlos en terceros países, donde la compañía ha logrado imponer precios hasta 30 veces más elevados, según documentos a los que ha accedido el diario El País”.

“Estos fármacos no tienen otros que los puedan sustituir y Aspen mantiene desde hace un lustro un pulso con el Ministerio de Sanidad para incrementar sus precios hasta en un 4.000%”.

20181205 aspen 4De verdad, de verdad que…

“En su estrategia, la empresa llegó a plantearse “destruir” lotes enteros de medicinas tras meses de desabastecimiento, según desveló una investigación del diario británico The Times. Sanidad se ha negado hasta ahora a acceder a estas pretensiones —la última vez la semana pasada— pero los elevados precios internacionales acaban beneficiando igualmente a la farmacéutica”.

“Según los datos obtenidos por el diario El País, los hospitales españoles pagan hoy 104 euros por cada caja de clorambucilo —para el tratamiento de la leucemia linfática crónica—, 30 veces más que los 3,37 euros que costaba en 2014. El busulfano —utilizado para otros tipos de leucemia— se paga hoy a 244,4 euros, 20 veces más que entonces. El melfalán, útil contra varios tumores, ha multiplicado su precio 19 veces. La tioguanina y la mercaptopurina, también indicadas contra la leucemia, son hoy seis y siete veces más caras, respectivamente. Con la última molécula, sin embargo, a la empresa le salió en 2016 un competidor que la vende algo más barata”.

20181205 aspenEn el gráfico se ve la subida de los precios.

“Aspen Pharmacare no ha contestado a las peticiones de información de este diario. Con sede en Sudáfrica, la compañía adquirió en 2009 su lote de fármacos a GlaxoSmithkline. Poco después empezó a exigir a varios Gobiernos grandes aumentos de precio. En una de 2015, el máximo responsable de la compañía en América Latina, Carlos Abelleyra, resumía así la filosofía de la compañía: “Aspen no investiga, lo que ha logrado que nuestro crecimiento sea tan fuerte es que determinamos de manera muy inteligente las necesidades de ciertos mercados”.

“En 2013, Aspen tuvo un primer enfrentamiento con el Gobierno italiano, que se negó a multiplicar el precio de los cinco fármacos. Durante la pugna, el laboratorio incurrió en prácticas irregulares que le acarrearon una multa en 2016 de cinco millones de euros por las autoridades de la competencia del país”.

20181205 aspen 3¡Ahí está! No parece que se vaya a arreglar este asunto.

UNA DÉCADA DE CONTROVERSIAS

  • 2009. Aspen Pharmacare compra a GlaxoSmithKline cinco fármacos contra varios tipos de cáncer hematológico.
  • 2012. Correos internos de la empresa revelan que esta pretende aumentar los ingresos obtenidos de los sistemas sanitarios públicos europeos.
  • 2013. Aspen pide al Gobierno italiano un incremento del 2.100% y al español, del 4.000%. Varios países sufren desabastecimientos.
  • Abril de 2014. Aspen retira sus productos de España ante la negativa del Ministerio de Sanidad a atender sus peticiones.
  • Octubre de 2016. Italia multa a Aspen con 5 millones de euros.
  • Febrero de 2017. La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) española abre una investigación por “prácticas abusivas”.
  • Mayo de 2017. La Comisión Europea abre otra investigación contra Aspen por “subir injustificadamente” los precios.
  • Noviembre de 2018. La Comisión Interministerial de Precios de los Medicamentos del Gobierno español rechaza de nuevo las demandas de Aspen.

20181205 ASPEN 6“Francesc Bosch, jefe de hematología del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona, explica que “aunque ahora existen tratamientos más modernos, eficaces y caros, el clorambucilo y el resto de fármacos de Aspen siguen siendo imprescindibles”. “Sirven para aquellos pacientes en los que se busca más frenar el avance de la enfermedad que curarla, ya que no está indicado someterlos a los tratamientos más agresivos”, añade. Bosch se muestra muy crítico con estas prácticas: “Hay que dedicar el dinero a la investigación y la práctica clínica. Todo esto no hace más que crear problemas a médicos y pacientes”.

“Ramón García Sanz, presidente electo de la Sociedad Española de Hematología y Hemoterapia, comparte esta visión, pero también apunta a “los bajos precios de referencia existentes en España”. “Algo estamos haciendo mal cuando a nadie le interesa fabricar un medicamento que sigue siendo necesario. Esto crea las condiciones para que algunas empresas lleven a cabo este tipo de prácticas”, concluye”.

“Todas las fuentes consultadas admiten que el de Aspen es “un caso extremo” en el sector. “Lo primero que hacen es quedarse con los llamados fármacos huérfanos. Son moléculas sin competencia porque son baratas y no interesan a los grandes laboratorios ni a los fabricantes de genéricos”, explica un directivo del sector. “Una vez logrado el monopolio de facto, echan un pulso a las autoridades sanitarias. Casi siempre lo ganan porque consiguen subir los precios o se retiran de ese mercado para desviar las compras hacia otros donde sí los han subido”, añade esta fuente”.

20181205 aspen 5Nos parece un chantaje demoledor, porque además amenazan con destruir fármacos. No hay una competencia equiparable con precios razonables.

La industria farmacéutica española y el Gobierno no son capaces de crear estos fármacos, y no parece rentable que así lo sea porque la óptica capitalista del mercado español quiere rendimientos ya, aquí, ahora. Y resulta que son fármacos que se pueden fabricar y en un futuro se pueden aportar y vender a otros países a unos precios razonables.

Pero no es así. La mentalidad capitalista de la renta ya, aquí y ahora, tal como ocurre en esta farmacéutica que, abusando (esto es muy doloroso) del dolor de la enfermedad, en este caso la leucemia, hace chantaje al Gobierno, y éste cede para no dejar desprotegido al paciente, pero a un costo enorme.

También se ejerce una presión especial sobre el facultativo porque antes tenía libertad para prescribir los medicamentos, ahora la condición de prescripción de ciertos fármacos antitumorales está muy reglada. Y si el paciente no cumple con los protocolos iniciales, no se prescriben, por el precio que suponen: un paciente, por ejemplo, unos 500-700 euros diarios en 5-7 comprimidos (o casos así; estamos hablando de casos conocidos).

Y claro, si juntamos un paciente y otro paciente y otro paciente… a estos precios, evidentemente no hay dinero capaz de sufragarlo. Y se le fuerza al facultativo, al especialista de turno, para que seleccione muy bien a los pacientes que puedan ser beneficiados, con lo cual no lo hará con naturalidad. No decimos con la “alegría” de recetarlo sin más, por supuesto; nos parece muy bien que exijan que esté perfectamente indicado, pero…

Estas prácticas de los laboratorios se acercan más a los hospitales privados y a los fondos privados de sociedades médicas, en los cuales se hace un convenio y “hasta aquí es posible”.

(Como recientemente, que hemos vivido el caso de una paciente que, como su enfermedad ha durado más de lo previsible, el seguro ya no cubre los fármacos ni la atención, porque lleva ya demasiados años viva. ¡Increíble!, ¿verdad?).

Así estamos y así se lo contamos para que, entre todos, hagamos cada uno su papel, suficiente para eliminar estas barreras y estas fronteras sanadoras.

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